Hospitality vocabulary in French: The basics

Whether you're staying at a hotel in a French-speaking country or working within the hospitality sector, a good command of technical terms is crucial to feel at ease and effectively communicate.

As a traveler, the hotel staff where you're headed may not necessarily speak English. For those looking to work in hospitality in a French speaking country, learning French is mandatory, or else you might face challenges at some point in your job.

Hospitality vocabulary in French

Right from the reservation stage (or if you're looking for a job), you should be able to distinguish the different types of hotels. Here are some examples:

  • Auberge de jeunesse : hostel / youth hotel / YMCA
  • Maison d’hôte : guesthouse
  • Chambre d’hôtes : BnB / Bed and breakfast
  • Hôtel quatre étoiles : four-star hotel
  • Auberge : inn
  • Motel : motel
  • Village de vacances : holiday village / resort
  • Hôtel de luxe : luxury hotel
  • Bateau de croisière : cruise ship

Once in the hotel, you should also be familiar with the various areas, offered services, and different elements like:

  • Réception : front desk
  • Hall d’entrée : lobby
  • Ascenseur : elevator (US) / lift (UK)
  • Laverie : laundry room
  • Salle de sport : gym
  • Piscine : swimming pool
  • Jacuzzi : hot tub
  • Climatisation : air conditioning
  • Chauffage : heating
  • Petit-déjeuner continental : continental breakfast
  • Petit-déjeuner compris : breakfast included
  • Petit-déjeuner buffet : breakfast buffet
  • Demi-pension : half board
  • Pension complète : full board
  • Service tout compris : all inclusive
  • Une réservation : a booking
  • Réserver une chambre : to book a room
  • Réservation en ligne : online booking
  • Navette d’aéroport : airport shuttle
  • Faire une réservation : to make a reservation
  • Enregistrement, arrivée sur les lieux : check-in
  • Sortie : check-out
  • Caution : deposit
  • Politique de remboursement : refund policy
  • Une réservation pour une nuit : a reservation for one night
  • Date d’arrivée : arrival date / date of arrival

Useful French phrases to use at a Hotel

To interact with the staff (as a tourist) or with the customers (as an employee), you can use some standard phrases that will help you communicate and obtain valuable information. Here are some examples:

  • J’ai une réservation pour deux personnes, mon nom est… > I have a reservation, my name is…
  • Pourrais-je voir votre passeport / carte d’identité ? > May I see your passport / ID?
  • À quelle heure doit-on quitter la chambre ? > At what time is the check-out?
  • Il est possible de s’enregistrer entre 15h et 20h uniquement. > The check-in is possible between 15:00 and 20:00 only.
  • Pourriez-vous me donner votre numéro de réservation ? > Could you please give me your reservation number?
  • Pouvez-vous remplir ce formulaire s’il vous plaît ? > Can you fill in this form please?
  • À quelle heure le petit-déjeuner est-il servi ? > What time is breakfast served?
  • Pourrais-je avoir une serviette de bain/un lit supplémentaire > May I have an extra towel/bed?
  • Avez-vous une connexion Internet ? > Do you have an Internet connection ?
  • Combien coûte la nuit ? > How much is it per night?
  • J’aimerais une chambre simple/double > I would like a single/double room.

Now you're ready to welcome your customers or to book a hotel where you'll communicate in French!

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